Ange žije so svojimi rodičmi v chatrči v oblasti Binza Meteo, ktorá sa nachádza v hlavnom meste Demokratickej republiky Kongo, Kinshase. Chlapčekova hmotnosť sú momentálne 4 kg, i keď váha zodpovedajúca jeho veku by mala presahovať 7 kg. Pri pozornejšom pohľade na chlapčeka sa ukázalo, že všetky krivky a jamky, ktoré sú obvyklé na tvári zdravého dieťaťa u neho zmizli. Chlapec bol v strehu, ale tichý, čo vytvorilo zlovestné prázdno v miestnosti, ktorý bola inak plná plačúcich detí. V uslzených temných očiach mal záblesk úzkosti. Matka Imani (23) ho nedokázala kojiť viac ako prvých 30 dní. Otec, ktorý pracuje na neďalekej stavbe zarába len 70 euro na mesiac. Rodičia chlapčeka si musia vybrať medzi zaplatením nájomného alebo drahého jedla, ceny ktorého neustále narastajú. Sladký čaj a kukuričná kaša s cukrom je denná strava tohto 8 mesačného chlapca.

Nedostatok živín ochudobňuje deti ako je Ange o základné minerály, vitamíny, proteiny a tuk, výsledkom čoho je nedostatočný vývoj mozgu a tela. Dopady podvýživy sú často devastujúce. Ak podvýživené dieťa prežije, jeho vzrast ako aj IQ sú neprimerané veku v neskoršom období. Následkom je často pravdepodobnosť, že dieťa nedokončí základné vzdelanie a má problémy zamestnať sa.

Na podvýživu zomrie každú hodinu 300 detí len preto, že nemajú prístup k základným nutričným potravinám. Mnohé rodiny nemajú možnosť pestovať výživné potraviny, deti nedostávajú v strave zeleninu, nemajú sa ako dostať k mlieku alebo mäsu. Viac ako polovica všetkých detí v chudobných krajinách konzumuje len tri druhy potravín, ktorým často chýba akákoľvek nutričná hodnota. Deti v prvých 1000 dňoch od počatia do svojich druhých narodenín sú najviac ohrozené doživotnými následkami hladu. Podvýživa oslabuje ich imunitný systém a brzdí rozvoj ich intelektu a tela. Nedostatočný prístup k výživnému a rozmanitému jedlu hrá úlohu v polovici úmrtí detí v rozvojových krajinách a vo veľkom percente je dôvodom telesných a rôznych zdravotných postihnutí.

Správne nutričné stravovanie, a to i napriek malému rodinnému rozpočtu, je možné aj v týchto náročných podmienkach. MAGNA pravidelne vedie stretnutia s tehotnými a dojčiacimi matkami, ale aj ostatnými členmi rodiny ako stará mama či otec ktorí rozhodujú o strave rodiny. Počas týchto stretnutí získajú vedomosti o správnej a vyváženej strave, hygienických návykoch či iných pravidlách ktoré často zachránia detský život. V posledom mesiaci sme takto vyškolili viac nez 22 tisíc rodičov a opatrovateľov. Takisto poskytujeme zdravotnú starostlivosť Ange a tisíckam ďalších detí ohrozených podvýživou v zdravotníckych centrách v Kinshase. V súčasnom programe máme momentálne v starostlivosti 6.547 detí vo veku do dvoch rokov.

Odhaduje sa, že v tomto roku zomrie 9,7 miliónov detí vo veku do 5 rokov na onemocnenia, ktorým sa á vo veľkej miere predísť. Podvýživa je podľa odhadov dôvodom polovice týchto úmrtí. Čo tieto čísla v skutočnosti znamenajú?

Liečba podvýživeného dieťaťa je zložitá. Nejedná sa len o rozdávanie hrnčekov mlieka a balíkov arašidovej pasty, keď sa dieťa ako Ange dostane do MAGNA zariadenia, uviazané na chrbte matky, ktorá aby sa k nám dostala musela ísť pešo celé hodiny alebo (pokiaľ má šťastie) dorazila po prašných cestách vzadu na sedadle motocyklu niekoho z príbuzných. Ange potreboval intenzívnu starostlivosť. Druh starostlivosti, kedy jedna zdravotná sestra sedí na jeho posteli a kontroluje jeho známky života a telesnú teplotu každú hodinu, pomáha pripraviť jeho matku na celý časový harmonogram, ktorý kŕmenie podvýživeného dieťaťa vyžaduje a ošetruje kožné rany, ktoré vyzerajú ako rany z popálenia. MAGNA zdravotnícky personál zahájil akciu. Chlapec dostal glukózu, aby sme zabránili nízkej hladine cukru v krvi a antibiotíká, aby sme vyliečili infekciu. Zdravotníci poradili matke, aby ho udržovala v teple, pretože hypothermia si v noci berie životy mnohých podobných detí. Starostlivý príjem tekutín a postupné kŕmenie začalo: pokiaľ dieťaťu dáme príliš málo, podľahne dehydratácii a šoku; pokiaľ príliš veľa, dieťa môže zomrieť na zlyhanie srdca.

Po niekoľlkodňovej liečbe v nemocnici je podvýživenému Ange zaobstaraná liečba terapeutickou pastou, ktorá deťom s podvýživou dokáže pomôcť a vyliečiť už v priebehu 6 týždňov. Už po prvých 10 dňoch stabilizačnej liečby je chlapček usmiaty a dokáže sa znova posadiť. Teraz terapeutické mlieko vystriedala arašidová pasta Plumpy nut, na ktorej bude ešte ďalšie týždne. Množstvo predpísanej dávky Plumpy Nut (vysoko energetická arašidová pasta) sa počíta podľa veku a hmotnosti dieťaťa. Môže to byť aj 5 až 8 balíčkov denne. Teraz už je Ange zachránený a mama Imani si môže vydýchnuť.